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नमक की गुफाओं में कच्चे तेल का भंडारण

प्रारंभिक परीक्षा : रणनीतिक तेल भंडारण क्षमता
मुख्य परीक्षा : सामान्य अध्ययन प्रश्नप्रत्र 1 और 3 – प्राकृतिक संसाधन,भारतीय अर्थव्यवस्था

संदर्भ:

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  • सरकार के स्वामित्व वाली इंजीनियरिंग कंसल्टेंसी फर्म इंजीनियर्स इंडिया लिमिटेड (ईआईएल) देश की रणनीतिक तेल भंडारण क्षमता बढ़ाने के सरकार के उद्देश्य के अनुरूप राजस्थान में नमक की गुफाओं में रणनीतिक तेल भंडार विकसित करने की संभावनाओं और व्यवहार्यता का अध्ययन कर रही है।

नमक की गुफाएँ क्या होती हैं?

  • नमक की गुफाएँ भूमिगत नमक संरचनाओं में निर्मित कृत्रिम गुफाएँ हैं, जो समाधान (घोल) खनन प्रक्रिया के दौरान पानी के इंजेक्शन द्वारा नमक के नियंत्रित विघटन द्वारा बनाई जाती हैं।

यह चट्टानी गुफाओं से किस प्रकार भिन्न है?

  • भूमिगत चट्टानी गुफाओं के विपरीत, जो उत्खनन के माध्यम से विकसित की जाती हैं, नमक गुफाओं को समाधान खनन की प्रक्रिया द्वारा विकसित किया जाता है, जिसमें नमक को तोड़ने  के लिए नमक निक्षेप की बड़े भूगर्भीय संरचनाओं में पानी पंप करना शामिल होता है। 

नमक गुफा के लाभ

  • चट्टानी गुफाओं को विकसित करने की तुलना में नमक की गुफाओं को बनाने की प्रक्रिया सरल, तेज और कम लागत वाली है।
  • नमक की गुफाओं पर आधारित तेल भंडारण सुविधाएं भी स्वाभाविक रूप से अच्छी तरह से बंद होती हैं, साथ ही तेजी से तेल भरने और निकालने के लिए अपेक्षाकृत सुविधाजनक होती हैं।
  • यह विशेषताएं उन्हें अन्य भूगर्भीय संरचनाओं में तेल भंडारण की तुलना में अधिक आकर्षक विकल्प बनाता है।
  • इन गुफाओं के अंदर जो नमक होता है, उसमें बहुत कम तेल सोखने की क्षमता होती है, जो तरल और गैसीय हाइड्रोकार्बन के खिलाफ एक प्राकृतिक अभेद्य अवरोध पैदा करता है, जिससे गुफाएं भंडारण के लिए उपयुक्त हो जाती हैं।
  • दुनिया के विभिन्न हिस्सों में नमक की गुफाओं का उपयोग तरल ईंधन और प्राकृतिक गैस के भंडारण के लिए किया जाता है।
  • उन्हें संपीड़ित हवा और हाइड्रोजन के भंडारण के लिए भी उपयुक्त माना जाता है।

भारत का वर्तमान परिदृश्य

  • विश्व के लगभग सभी प्रमुख देश कच्चे तेल के वैश्विक आपूर्ति श्रृंखला में व्यवधानों को कम करने के लिए सामरिक कच्चे तेल के भंडार का निर्माण करते हैं।
  • दुनिया में कच्चे तेल का तीसरा सबसे बड़ा उपभोक्ता भारत अपनी आवश्यकता के 85% से अधिक के लिए आयात पर निर्भर करता है जिसके कारण रणनीतिक पेट्रोलियम भंडार (एसपीआर) वैश्विक आपूर्ति व्यवधान और अन्य आपात स्थितियों के दौरान ऊर्जा सुरक्षा और उपलब्धता सुनिश्चित करने में मदद कर सकता है।
  • भारत में वर्तमान में 5.33 मिलियन टन या लगभग 39 मिलियन बैरल क्रूड की रणनीतिक पेट्रोलियम भंडार क्षमता है, जो लगभग 9.5 दिनों की मांग को पूरा कर सकता है।
  • भारत दो स्थानों - ओडिशा में चांदीखोल (4 मिलियन टन) और पदूर (2.5 मिलियन टन) में अपनी एसपीआर क्षमता को संचयी 6.5 मिलियन टन तक बढ़ाने की प्रक्रिया में है।
  • भारत के रणनीतिक तेल भंडार पेट्रोलियम मंत्रालय के स्पेशल पर्पज व्हीकल भारतीय सामरिक पेट्रोलियम रिजर्व (ISPRL) के अंतर्गत आते हैं।
  • अंतर्राष्ट्रीय ऊर्जा एजेंसी (IEA), जिसमें भारत एक 'एसोसिएशन' देश है, अनुशंसा करती है कि सभी देशों को 90 दिनों के आयात संरक्षण प्रदान करने के लिए पर्याप्त आपातकालीन तेल भंडार रखना चाहिए।
  • भारत में, एसपीआर के अलावा जो 9.5 दिनों की तेल आवश्यकता को पूरा करने के लिए पर्याप्त है, तेल विपणन कंपनियों (ओएमसी) के पास कच्चे तेल और पेट्रोलियम उत्पादों के लिए 64.5 दिनों के लिए भंडारण की सुविधा है - जिसका अर्थ है कि देश की पेट्रोलियम मांग का लगभग 74 दिनों के तेल की आवश्यकता को पूरा करने के लिए पर्याप्त भंडारण है।

संभावित और संबंधित विकास

  • राजस्थान को नमक गुफा आधारित रणनीतिक भंडारण सुविधाओं के विकास के लिए सबसे अनुकूल माना जाता है।
  • भारत के रणनीतिक तेल भंडार 1970 के दशक के पहले तेल संकट के बाद अमेरिका और उसके पश्चिमी सहयोगियों द्वारा स्थापित किए गए भंडार की तर्ज पर पर्याप्त आपातकालीन भंडार बनाने के प्रयास का हिस्सा हैं।
  • इस कार्यक्रम के पहले चरण के दौरान तीन मौजूदा चट्टानी गुफा आधारित भंडारण का निर्माण किया गया था।
  • भारत ने अपने रणनीतिक पेट्रोलियम भंडार का व्यावसायीकरण करने का भी फैसला किया है, जिसके तहत अबू धाबी नेशनल ऑयल कंपनी (ADNOC) ने मंगलुरु रणनीतिक रिजर्व में लगभग 0.8 मिलियन टन कच्चे तेल का भंडारण किया है।
  • अप्रैल-मई 2020 में कच्चे तेल की कम कीमतों का फायदा उठाते हुए सरकार ने इन भंडारों को पूरी तरह से भर दिया, जिससे लगभग 5,000 करोड़ रुपये की अनुमानित बचत हुई।

चुनौतियां

  • वर्तमान में ईआईएल समेत किसी भी भारतीय कंपनी के पास नमक गुफा आधारित रणनीतिक हाइड्रोकार्बन भंडारण के निर्माण के लिए आवश्यक तकनीकी जानकारी नहीं है।
  • हालाँकि  प्रौद्योगिकी तक पहुंच में इस अंतर को ईआईएल की जर्मनी की DEEP.KBB GmbH के साथ साझेदारी से भरने का प्रयास किया जा रहा है। 
  • जर्मनी की DEEP.KBB GmbH कंपनी जो गुफा भंडारण और समाधान खनन प्रौद्योगिकी में माहिर है।
  • हालाँकि, अभी यह परियोजना प्रारम्भिक स्तर पर ही है।

भविष्य की संभावनाएँ

  • नमक गुफा-आधारित भंडारण, जिसे सस्ता और कम श्रम- और चट्टानी गुफाओं की तुलना में लागत-गहन माना जाता है, भारत की रणनीतिक पेट्रोलियम भंडार की दिशा में क्रन्तिकारी कदम हो सकता है।
  • देश की तीन मौजूदा रणनीतिक तेल भंडारण सुविधाएं - कर्नाटक में मंगलुरु और पाडुर में, और आंध्र प्रदेश में विशाखापत्तनम - चट्टानी गुफाओं से बनी हैं।

स्रोत: IE

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